เตาไมโครเวฟ คิดค้นได้เพราะเหตุบังเอิญ การวิจัยเรด้าที่กลายเป็นเครื่องใช้ไฟฟ้ายอดนิยม

เพอร์ซี่ สเปนเซอร์ วิศวกรที่เรียนรู้ด้วยตัวเองจนกลายเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านการออกแบบเรด้า คือผู้ค้นพบเตาอบไมโครเวฟคนแรกของโลก แต่เป็นเรื่องที่เกิดขึ้นแบบไม่ได้ตั้งใจ อุปนิสัยช่างสังเกตทำให้กลายเป็นการค้นพบที่ยิ่งใหญ่

วันหนึ่งในปี 1945 ขณะที่ เพอร์ซี่ สเปนเซอร์ ทำการทดลองในหลอดสุญญากาศของการแผ่รังสีแมกนีตรอนซึ่งเป็นตัวสร้างคลื่นไมโครเวฟ เขาอยู่ใกล้กับคลื่นและสังเกตเห็นว่า…แท่งบาร์เนยถั่วในกระเป๋าของเขาอุ่นขึ้น และเริ่มละลาย

เพอร์ซี่ สเปนเซอร์ เริ่มทดลองเพิ่มเติม เอาป๊อปคอร์นใส่เข้าไปและเห็นมันสุกแตกกระจาย เมื่อเอาไข่ใส่เข้าไป ไข่ก็สุกแตกกระจายกระเด็นเต็มหน้าวิศวกรคนหนึ่งซึ่งร่วมทดลองด้วย

Raytheon บริษัทที่ เพอร์ซี่ สเปนเซอร์ ร่วมงานอยู่ด้วย ได้จดสิทธิบัตรเมื่อวันที่ 8 ตุลาคม 1945 ให้ชื่อว่า “Radarange” และต่อมาในปี 1947 เตาไมโครเวฟเครื่องแรกของโลกได้เริ่มผลิตออกขาย มีขนาดความสูง 7 ฟุต ขนาดใกล้เคียงกับตู้เย็น หนักมากถึง 750 ปอนด์ หรือประมาณ 340 กิโลกรัม และตั้งราคาขายในวันนั้นเมื่อเจ็ดสิบกว่าปีก่อนที่ 5,000 ดอลลาร์ หรือประมาณ 160,000 บาท

เห็นราคาขายแล้วก็รู้ได้ทันทีว่าไม่มีทางประสบความสำเร็จ ซึ่งก็เหมือนกับการค้นพบใหม่ๆของสินค้าอีกหลายอย่างที่ล้มเหลวไม่เป็นท่า เตาไมโครเวฟของ เพอร์ซี่ สเปนเซอร์ กลายเป็นความล้มเหลวครั้งใหญ่ของ Raytheon

แม้ว่าไมโครเวฟดูเหมือนเป็นเทคโนโลยีที่ดี แต่ความไม่เข้าใจเรื่องการตลาดทำให้ล้มเหลว ผู้คนยังกลัวอันตรายจากคลื่นและราคาที่แพงมากทำให้จับต้องลำบาก

ในปี 1967 เริ่มมีผู้ผลิตไมโครเวฟออกขายในราคาที่คนส่วนใหญ่ซื้อหาได้ คือ 495 ดอลลาร์ หรือประมาณ 15,800 บาท ขนาดก็เล็กลงจนเอาไปตั้งไว้บนโต๊ะได้

พอถึงปี 1986 ไมโครเวฟ คือเครื่องใช้ไฟฟ้าภายในบ้านของคนอเมริกันมากกว่า 90%

การค้นพบของ เพอร์ซี่ สเปนเซอร์ ยังช่วยต่อยอดกลายเป็นการค้นพบอุปกรณ์สำคัญอีกหลายอย่าง เช่น การพัฒนาเรด้าและแมกนีตรอน เครื่องตรวจสภาพอากาศที่ตรวจจับฝนผ่านดาวเทียม ตรวจจับการก่อตัวของ เมฆ หิมะ และฝน สามารถใช้คลื่นไมโครเวฟเพื่อตรวจวัดระดับน้ำทะเลที่แตกต่างกันเพียงไม่กี่เซนติเมตรได้ ตำรวจใช้ปืนเรด้าที่มีคลื่นไมโครเวฟเพื่อตรวจจับความเร็วรถ

แม้ว่าบริษัทของ เพอร์ซี่ สเปนเซอร์ จะไม่ประสบความสำเร็จทางด้านการค้ากับไมโครเวฟ แต่ในปี 1999 เพอร์ซี่ สเปนเซอร์ ได้รับการยกย่องในหอเกียรติยศแห่งชาติในฐานะนักประดิษฐ์ที่ยิ่งใหญ่ของโลกในระดับเดียวกับ โธมัส เอดิสัน และพี่น้องตระกูลไรต์

 

http://www.businessinsider.com/how-the-microwave-oven-was-invented-by-accident-2015-4

http://www.stena.ee/blog/DIY/kakie-produkty-nelzya-klast-v-mikrovolnovuyu-pech

https://en.wikipedia.org/wiki/Percy_Spencer

Photo from : https://gtownma.wordpress.com/2012/03/12/the-microwave-oven-an-accidental-invention/

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s