น้ำแข็งเทียม ไม่ละลาย ใช้ซ้ำได้อีก ถนอมอาหารให้เย็นนาน 13 ชั่วโมง ทำจากวัสดุเป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม

หากไม่ได้ใช้ตู้เย็นช่วยเก็บรักษาอาหารขณะขนส่ง ในปัจจุบันจะใช้น้ำแข็งหรือถุงเจลเก็บความเย็นเพื่อช่วยถนอมอาหารระหว่างการเคลื่อนย้าย

น้ำแข็งที่ใช้แช่ปลา เนื้อสัตว์ หรืออาหารต่างๆ ช่วยทำให้อาหารสดใหม่ได้ แต่น้ำแข็งละลายเร็ว และได้นำเศษอาหารไหลตามไปกับน้ำแข็งที่ละลาย

ส่วนเจลเก็บความเย็นที่มีใช้กันทั่วไปในปัจจุบัน มีส่วนผสมของพลาสติก มีขนาดใหญ่ ไม่สามารถแทรกซึมกระจายความเย็นได้ทั่วถึง และมีประสิทธิภาพช่วยรักษาความเย็นเพียงไม่กี่ชั่วโมง

เมื่อเดือนกรกฎาคม 2021 นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เดวิส ได้จดสิทธิบัตรก้อนน้ำแข็งเจลชนิดใหม่ที่สามารถปฏิวัติวิธีเก็บอาหารให้เย็นสดใหม่ และไม่ต้องพึ่งพาน้ำแข็งหรือแพ็คเก็บความเย็นแบบดั้งเดิมอีกต่อไป

ก้อนน้ำแข็งเยลลี่ที่คิดค้นใหม่นี้ มีผิวสัมผัสนุ่มๆ ปราศจากพลาสติก ไม่มีการละลาย นำกลับมาใช้ใหม่ได้หลายสิบครั้ง ทำจากวัสดุที่สามารถย่อยสลายได้ และต่อต้านจุลินทรีย์ ป้องกันการปนเปื้อนเมื่อนำกลับมาใช้ใหม่

ใช้แช่เย็นอาหารได้นานถึง 13 ชั่วโมง เมื่อใช้เสร็จก็แค่ทำความสะอาดก้อนน้ำแข็งเทียม แล้วนำกลับไปแช่ในช่องแช่แข็งให้มันเย็นอีกครั้ง เพื่อนำกลับมาใช้ซ้ำแล้วซ้ำอีกหลายสิบครั้ง

มันทำมาจากไฮโดรเจลซึ่งประกอบด้วยน้ำ 90% และเจลาตินที่ได้จากโปรตีน 10% สามารถรักษาและคงโครงสร้างเดิมเอาไว้ ขึ้นรูปออกมาเป็นขนาดไหนก็ได้ตามที่ต้องการ มีผิวสัมผัสนุ่มนวล สีของก้อนน้ำแข็งเทียมจะเปลี่ยนไปตามอุณหภูมิ

ในการทดสอบช่วงต้น แสดงให้เห็นว่าก้อนน้ำแข็งเจลลี่รุ่นใหม่นี้ สามารถทนต่อน้ำหนักได้ถึง 22 ปอนด์ หรือ 10 กิโลกรัม โดยไม่ทำให้มันเสียรูปทรง

นอกจากการใช้น้ำแข็งเทียมนี้ในการถนอมอาหารแล้ว ยังสามารถใช้มันเพื่อช่วยเพิ่มการเจริญเติบโตของพืชได้ด้วย

นักวิจัยผู้คิดค้นโครงการนี้ ถูกกระตุ้นให้คิดค้นน้ำแข็งเทียมเพราะเห็นปัญหาน้ำเสียของก้อนน้ำแข็งที่ละลายในตลาดปลา ทำให้มีการปนเปื้อนกระจายไปตามผลิตภัณฑ์ต่างๆ หรือตามท่อระบายน้ำ

สรุปแล้ว จุดเด่นก้อนน้ำแข็งเจลลี่ หรือ น้ำแข็งเทียมนี้ คือ ใช้วัสดุที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม ย่อยสลายได้ ช่วยลดการปนเปื้อนที่อาจเกิดขึ้นจากการใช้น้ำแข็งแบบเก่า เป็นวิธีการถนอมอาหารที่มีประสิทธิภาพดีกว่าน้ำแข็งจริงหรือเจลเก็บความเย็นแบบดั้งเดิม

https://www.youtube.com/watch?v=UWv5QAo46Q8

https://www.ucdavis.edu/food/news/uc-davis-researchers-develop-ice-cube-doesnt-melt-or-grow-mold

Leave a Reply