หุ่นยนต์ชีวภาพสร้างจากเซลล์ของกบ แพร่พันธุ์สร้างลูกหลานได้ด้วยตัวเอง ส่งมันเข้าตัวคนเอายาไปรักษาเฉพาะจุด ใช้มันช่วยกำจัดกัมมันตภาพรังสี และขยะพลาสติกในมหาสมุทร

ในปี 2020 นักวิทยาศาสตร์อเมริกันเปิดเผยการสร้างหุ่นยนต์ที่มีชีวิตเรียกว่า “xenobots” มีขนาดเล็กมากเพียง 0.04 นิ้ว ถูกสร้างจากสเต็มเซลล์ของกบแอฟริกัน “Xenopus laevis”

ผลการทดลองในคราวนั้นแสดงให้เห็นว่า มันสามารถเคลื่อนไหว ทำงานร่วมกันเป็นกลุ่ม และรักษาตัวเองได้

นักวิทยาศาสตร์กลุ่มนี้เป็นความร่วมมือจากหลายสถาบัน คือ University of Vermont, Tufts University, Harvard University

การพัฒนาล่าสุดในเดือนธันวาคม 2021 ซึ่งเผยแพร่ผลงานวิจัยใน PNAS December 7, 2021 มีการเปิดเผยว่า ได้ค้นพบรูปแบบของการแพร่พันธุ์ทางชีวภาพที่แตกต่างจากสัตว์หรือพืชที่วิทยาศาสตร์เคยรู้จัก

เวลาพูดถึงหุ่นยนต์ คนมักจะคิดถึงหุ่นยนต์ที่สร้างจากโลหะหรือวัสดุอื่นๆที่ไม่มีชีวิต แต่นักวิทยาศาสตร์กลุ่มนี้สร้างหุ่นยนต์ชีวภาพที่ทำจากสเต็มเซลล์ของกบ

xenobots ถูกออกแบบโดย AI เพื่อสร้างหุ่นยนต์ที่มีชีวิตซึ่งมีศักยภาพพิเศษ

นักวิทยาศาสตร์สร้างซีโนบอทโดยใช้สเต็มเซลล์จากตัวอ่อนของกบ

เซลล์ที่มีชีวิตถูกขูดออกจากตัวอ่อนของกบ แล้วปล่อยให้มันฟักตัว หลังจากนั้นมีการตัดมันออก สร้างรูปทรงที่เฉพาะเจาะจงให้มันใหม่

เมื่อซีโนบอทถูกหั่นออก มันจะซ่อมแซมตัวเองโดยอัตโนมัติ มันค้นหาวิธีที่จะอยู่ในสภาพแวดล้อมใหม่ด้วยตัวเอง มันคิดได้เอง หาทางเคลื่อนไหวเอง มันหาวิธีใหม่ในการแพร่พันธุ์ตัวเองได้ด้วย

ซีโนบอทรูปทรงตัว C คล้ายกับในเกมแพคแมน ทำการรวบรวมและบีบอัดสเต็มเซลล์เข้าด้วยกัน ซึ่งทำให้มันสามารถเติบโตและแพร่พันธุ์สร้างลูกหลานได้

มีคำถามตามมาว่า จะเรียกมันว่า “หุ่นยนต์” หรือ “สิ่งมีชีวิต” หรือเป็นทั้งสองอย่าง?

มันไม่ใช่โลหะหรือเซรามิกเหมือนหุ่นยนต์ทั่วไป แต่ซีโนบอททำจากสเต็มเซลล์กบ เราอาจสั่งงานมันได้เหมือนการสั่งงานหุ่นยนต์

ซีโนบอทสร้างขึ้นจากเซลล์กบที่ไม่ผ่านการตัดต่อทางพันธุกรรม ทำจากเซลล์ประมาณ 3,000 เซลล์ และมันสามารถทำซ้ำได้เอง

ซีโนบอทตัวพ่อแม่ จะหมุนสเต็มเซลล์ก้อนใหญ่ที่สุก สร้างขึ้นมาใหม่ให้เป็นซีโนบอทตัวใหม่

เรียกว่า “kinetic replication” หรือ “การจำลองแบบจลนศาสตร์” ซึ่งเป็นกระบวนการที่เกิดขึ้นในระดับโมเลกุล แต่ที่ผ่านมา ไม่เคยมีการค้นพบหรือสังเกตเห็นมาก่อนในระดับของเซลล์หรือสิ่งมีชีวิต

การออกแบบให้ซีโนบอทมีรูปทรงคล้ายตัว C ทำโดยซูเปอร์คอมพิวเตอร์ที่ใช้ AI ช่วยออกแบบให้

ผลที่ได้ คือ มันสามารถ เดิน ว่ายน้ำ และอยู่ได้เป็นสัปดาห์โดยไม่มีอาหาร

เมื่อมีการพัฒนาเต็มที่ สิ่งที่ซีโนบอทอาจจะมีประโยชน์ต่อมนุษย์ในอนาคต เช่น

-เอามันไปอยู่ในร่างกายมนุษย์ สั่งให้มันนำยาไปไว้ในบริเวณต่างๆแบบเฉพาะเจาะจง

-ใช้มันไปทำความสะอาดขยะกัมมันตภาพรังสี และรวบรวมไมโครพลาสติกในมหาสมุทร

https://edition.cnn.com/2021/11/29/americas/xenobots-self-replicating-robots-scn/index.html

https://www.pnas.org/content/118/49/e2112672118

Leave a Reply