คนตายเพราะมาลาเรียปีละหกแสนคน WHO รับรองวัคซีนป้องกันมาลาเรีย การค้นพบที่ช่วยลดคนตาย 70%         

ในปี 2020 มีคนป่วยเพราะมาลาเรีย 241 ล้านคน ตายไป 627,000 คน โดยผู้ที่ตายส่วนใหญ่เป็นเด็ก

พาหะนำโรคมาลาเรีย คือ ยุงก้นปล่อง

ถ้าใครถูกยุงก้นปล่องตัวเมียที่ติดเชื้อปรสิตพลาสโมเดียมกัด เชื้อจะฟักตัวในร่างกายประมาณ 2 สัปดาห์ ถึง 2 เดือน หลังจากนั้นจะป่วยโดยมีอาการต่างๆ เช่น มีไข้สูง หนาวสั่น ปวดเมื่อยตามตัว เบื่ออาหาร คลื่นไส้ ถ้าไม่ได้รับการรักษา อาการจะรุนแรงขึ้น มีตาเหลืองตัวเหลือง ไตวาย มาลาเรียขึ้นสมอง และทำให้เสียชีวิตได้ในเวลาอันรวดเร็ว

โรคมาลาเรียยังมีอยู่ในทวีปแอฟริกา อเมริกากลาง อเมริกาใต้ และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

ประเทศไทยยังมีมาลาเรียอยู่ แต่ไม่พบในพื้นที่เขตเมือง พื้นที่เสี่ยง คือ ป่าเขา น้ำตก บริเวณตะเข็บชายแดน กาญจนบุรี ตาก ราชบุรี เพชรบุรี อุบลราชธานี ศรีสะเกษ ฯลฯ มันมากับยุงก้นปล่องที่มักออกหากินในเวลากลางคืน แม้ว่าจำนวนคนที่ติดมาลาเรียในประเทศไทยในปัจจุบันจะลดลงแล้ว แต่ก็ยังไม่หมดไป

นักวิทยาศาสตร์ได้พยายามสร้างวัคซีนป้องกันมาลาเรียมานานกว่าสามสิบปี แต่เพิ่งทำได้สำเร็จจริงในปี 2021 และถือว่าเป็นหนึ่งในการค้นพบที่ยิ่งใหญ่ของโลก จะช่วยลดจำนวนคนตายเพราะมาลาเรียได้ปีละหลายแสนคน!

เมื่อเดือนตุลาคม 2021 องค์การอนามัยโลก ได้อนุมัติวัคซีนป้องกันโรคมาลาเรียของ GlaxoSmithKline’s หรือที่เรียกว่า RTS,S หรือ Mosquirix

Bill & Melinda Gates Foundation องค์กรการกุศลของผู้ร่วมก่อตั้งไมโครซอฟต์ เป็นผู้สนับเงินทุนรายใหญ่ให้กับวัคซีนป้องกันมาลาเรีย มีการบริจาคเงินเพื่อการวิจัยพัฒนาไปมากถึง 168.7 ล้านดอลลาร์ และ GlaxoSmithKline Biologicals เป็นบริษัทที่ได้รับเงินสนับสนุนจาก บิล เกตส์

วัคซีนตัวใหม่ของ Mosquirix ยังเป็นวัคซีนชนิดแรกสำหรับปรสิตทุกประเภท ซึ่งถือเป็นแหล่งต้นน้ำในการต่อสู้กับมาลาเรีย และรวมถึงโรคเขตร้อนอื่นๆด้วย มีตัวเลขประมาณการว่า มีผู้คนทั่วโลกมากกว่าสองพันล้านคนในปัจจุบันติดเชื้อปรสิต

ในขณะเดียวกัน BioNTech บริษัทเทคโนโลยีชีวภาพเยอรมันที่ร่วมมือกับ Pfizer พัฒนาวัคซีน Covid-19 จาก mRNA ได้สำเร็จ ในปี 2022 ก็เริ่มทดลองวัคซีนมาลาเรียแล้วเช่นกัน

วิธีการป้องกันโรคมาลาเรียที่ทำกันอยู่ในปัจจุบัน คือ กินยาป้องกันมาลาเรีย (Doxycycline, Mefloquine, Malarone) ป้องกันตัวเองไม่ให้ยุงกัดโดยทายากันยุง ใช้มุ้ง ใช้ยาฆ่าแมลง ฯลฯ

มีผลการทดลองทางคลินิกรายงานว่า วัคซีน Mosquirix ที่ WHO รับรองนี้ ช่วยลดการเสียชีวิตด้วยโรคมาลาเรียได้ประมาณ 70% เมื่อเทียบกับเด็กที่ได้รับยาป้องกันเท่านั้น

Source 1

Source 2

Leave a Reply